Шрифты Droid — находка для нетбука

Операционная система Google Android, как известно, разработана для устройств с небольшой диагональю экрана. А в условиях ограниченного пространства крайне важно использовать оптимальный шрифт, чтобы отображать максимум информации, не жертвуя при этом читабельностью.

Я считаю, что Стиву Мэттсону (Steve Matteson) из Ascender Corp., создавшему семейство Droid, это вполне удалось. В него входят шрифты Droid Sans, Droid Sans Mono и Droid Serif. Распространяются они свободно, а это означает, что их можно использовать и на нетбуках.

Для Ubuntu (а также Mint и пр.) инструкция по установке проста. Идём в терминал, командуем

$ sudo apt-get install ttf-droid

После этого через System→Preferences→Appearance→Fonts настраиваем, где и в каком размере мы хотим видеть в системе новые шрифты. Я поставил их везде, отлично смотрятся и высвобождают дефицитное пространство.

Для ОС Windows 7 нужно скачать шрифты Droid на нетбук, установить их по одному в систему, после чего в меню Control Panel→Appearance and Personalization→Change window glass color→Advanced appearance settings… (ужасно, но я не нашел, как попасть туда быстрее) указать, где именно они нужны. Для Windows XP всё аналогично, но путь попроще: Control Panel→Display→Appearance→Advanced.

Первый обзор Lenovo Skylight

«Предпродажный» экземпляр смартбука от Lenovo, информация о котором случайно просочилась в Сеть в начале этого года, на несколько попал в руки сингапурского блоггера (который, похоже, не знает, что такое баланс белого). Ранее аппарат был представлен на выставке CES 2010, однако по показанному там сэмплу сложно было делать выводы о том, в каком виде Skylight будет продаваться.

Официальный релиз устройства ожидается уже в апреле, цена аппарата — $499.

Итак, что представляет из себя Lenovo Skylight в реальной жизни?

Во-первых, это очень легкий (907 г) и тонкий (>1,9 см) смартбук с 10,1-дюймовым дисплеем и достаточно приятной на вид клавиатурой (очень напоминающей модель X100e).

Сенсорная панель по нетбучным меркам просто огромна, отдельных кнопок на нем нет: как я понял, он просто нажимается, соответственно, в правом и левом нижних углах. Однако здесь возникает вопрос: удобно ли набирать текст при активном тачпаде? Я умудряюсь случайно касаться сенсорной панели при наборе даже на своем Aspire One A150, а там она гораздо меньше.

Lenovo разработала для смартбука собственную ОС на базе ядра Linux. Из предустановленных приложений-виджетов упоминаются Facebook, Twitter, Gmail, Google Calendar, Amazon MP3, Roxio CinemaNow и Dropbox.

А вот и интересное: объем доступного дискового пространства в Skylight — 4 ГБ. А хранятся они... в накопителе USB Flash, расположенном над клавиатурой. Его можно отключить даже во время работы, чтобы, например перенести данные на другой ПК. Странное решение, как по мне: USB-флэшки не отличаются высокой скоростью. А если уж ставить такой накопитель, почему всего лишь на 4 ГБ? Ладно бы это оправдывалось низкой ценой устройства... Непонятно.

Скорость работы автор обзора описал как удовлетворительную, однако с воспроизведением видеороликов на YouTube возникли проблемы. Будем надеятсья, что Lenovo решит данную проблему в массовых продуктах. Учитывая наличие в смартбуке HDMI-порта, с HD-видео у него не должно быть проблем вообще.

Ещё одна неожиданность: батарея, обеспечивающая, по словам производителя, 10 часов автономной работы, не снимается. То есть, заменить ее можно только в сервисном центре. И опять-таки, есть большие сомнения в том, что смартбук продержится эти самые 10 часов при активном использовании интегрированного 3G-модема. В общем, устройство достаточно неоднозначное, как по мне.

Прототип ультратонкого смартбука от Marvell

На CES был замечен прототип 12,1-дюймового аппарата на базе процессора Armada 510 от Marvell — это CPU архитектуры ARM v7 с частотой до 1,2 ГГц (частота процессора в сэмпле осталась невыясненной).

Ключевая особенность устройства — малая толщина. По словам Пола Миллера с сайта Engadget, это один из наиболее тонких мобильных ПК на сегодняшний день. Время автономной работы смартбука невелико — около 4 часов. Это объясняется небольшими габаритами батареи и желанием сохранить тонкость и лёгкость аппарата.

ODM-производитель смартбука неизвстен, однако есть информация, что поставки аппаратов «конечным вендорам» уже идут, и устройство поступит в продажу в США в комплекте с операторским контрактом по цене в районе $200.

«Производительность Intel Atom достаточна»

С момента представления первого процессора семейства Intel Atom — N270, — прошло уже полтора года, а на выставке CES 2010 мы увидели уже третью модель этого CPU — N450. Последний отличается пониженным энергопотреблением и интегрированными видеосистемой и контроллером памяти, однако производительность за время существования платформы не изменилась — это всё те же одноядерные процессоры с частотой 1,6–1,66 ГГц. Есть, правда, неподтвержденные слухи о разработке N470 с частотой 1,8 ГГц, но достоверной информации о нем на данный момент не наблюдается, а «официальные лица» Intel отговариваются фразами в стиле «разработка Intel Atom продолжается».

Согласно многочисленным обзорам уже появившихся нетбуков на новой платформе Pine Trail, процессор N450 и чипсет NM10 не несут в себе заметного повышения производительности. Кто-то заявляет о «появлении» возможности просмотра HD-видео (720 точек по вертикали), однако с такой задачей отлично справлялась и связка N270 и GMA950.

Отсутствие продвижений в плане производительности процессоров Atom объяснил Дэвид МакКлоски (David McCloskey), которого цитирует сайт APC Mag:

«Процессоры Atom не нуждаются в ускорении. Для нетбуков увеличение производительности будетя влиять на цену и энергоэффективность, — говорит МакКлоски. — На наш взгляд, текущее решение является наилучшим и наиболее точно соотвествует потребностям сегмента.»

В общем, перевод с русского на русский достаточно тривиален: «Если мы добавим производительности в Atom, вы не будете покупать более дорогие решения». В частности, надо полагать, Intel избегает пересечения «зон влияния» Atom и CULV. И это логично.

Но сама риторика товарища МакГлоски очень напомнила мне советские постулаты о руководящей роли компартии, достоверно знающей всё о потребностях трудящихся — отсюда и иллюстрация в начале поста. Итого, в сегменте нетбуков сегодня отсутствует потребность в быстрых процессорах. Вот как-то так.

 

Сравнение Intel Atom N270 и ARM Cortex-A9

Intel показала нам платформу Pine Trail, а ARM демонстрирует процессор Cortex-A9. На данный момент актуальной «версией» данного CPU является модель с индексом A8 — такие или аналогичные процессоры используются, например, в смартфонах iPhone и Nexus One (он же т. н. «гуглофон»). Cortex A9 представляет собой чип следующего поколения. На его базе можно строить многоядерные решения с энергопотреблением менее 0,25 Вт на ядро.

Вдохновленные своими успехами, разработчики недавно продемонстрировали публике скорость работы экспериментального ПК на базе двухъядерного Cortex-A9 с частотой 0,5 ГГц в сравнении с Acer Aspire One на Intel Atom N270 с 1,6 ГГц. В качестве «поля битвы» был выбран веб-серфинг как одна из основных задач для современных мобильных ПК:

На видео заметно, что машина на A9 немного отстает от нетбука по скорости рендеринга веб-страницы, но в целом результаты вполне сопоставимы. При этом ARM-процессор, по данным разработчиков, стоит гораздо дешевле конкурента от Intel и отличается низким энергопотреблением.

Согласно спецификациям А9, каждое ядро такого процессора может работать на частоте до 2 ГГц. Мне кажется, что двухъядерное решение с частотой 1 ГГц вполне способно догнать и перегнать как N270, так и N450 — во всяком случае, по скорости работы с браузером.

LG готовит к релизу легкий нетбук на Menlow

Хотя большинство производителей делает ставку на нетбуки на базе Pine Trail, некоторые вендоры предпочитают другие аппаратные платформы. Так LG продемонстрировала на CES 2010 тонкий (17,6 мм) и легкий (970 г) нетбук X300 с диагональю дисплея 11,6", работающий на платформе Menlow.

В нетбуке LG X300 использован процессор Intel Atom Z550 с частотой 2 ГГц в связке с видеоадаптером GMA 500. Изначально эта платформа была предназначена для UMPC и подобных решений, однако в 2009 г. на ее базе выходили и нетбуки — например, MSI Wind U115 и Eee PC T91. Благодаря низкому тепловыделению, которым отличаются процессоры серии Z, в LG X300 нет активного охлаждения — соответственно, он работает максимально тихо и не вибрирует.

Разрешение дисплея X300 — 1366×768 точек, в качестве накопителя используется твердотельный диск (SSD) неизвестной емкости. Из нестандартных деталей — звуковая система SRS TruSurround HD. В устройстве установлены одновременно две (!) батареи, в каждой из них — по два элемента питания (ячейки). По заявлению производителя, каждый аккумулятор обеспечивает по 3,5 часа автономной работы, итого в сумме 7. Впрочем, все мы знаем цену подобных маркетинговых обещаний.

Цена устройства пока неизвестна, а официальный релиз ожидается в феврале.

Нетбук и электронная книга за $490

Выставка Consumer Electronic Show в Лас-Вегасе уже началась, и мы можем наблюдать первые ручейки новостей, которые к ночи (когда в США будет день) сольются в полноводную реку. Один из самых интересных презентованных на данный момент продуктов (на мой субъективный взгляд) — устройство Entourage eDGe, объединяющее функциональность нетбука и электронной книги.

Устройство весом около 1,4 кг по формфактору представляет собой стандартный 10-дюймовый нетбук, однако там, где мы привыкли видеть клавиатуру, находится экран типа e-Ink — то есть, электронная книга. Работает аппарат на базе ARM-процессора (то есть, это скорее смартбук, чем нетбук) под управлением ОС Google Android и снабжено 4 ГБ встроенной флэш-памяти, слотом для карт SD, камерой 3 Мп и двумя портами USB.

Итак, по порядку. Первая половина eDGe — 9,7-дюймовая электронная книга с разрешением 1200×825 точек, поддерживающая отображение документов в форматах PDF и EPUB. Стоит отметить резистивный сенсорный экран — пользователь может делать необходимые пометки или рисовать с помощью стилуса. Как отметил корреспондент Wired, державший аппарат в руках, точность позиционирования несколько страдает, но для подчеркивания строк сойдет.

Далее — вторая половина аппарата, смартбук с 10,1-дюймовым сенсорным емкостным дисплеем. Разрешение — 1024×600 точек. Здесь позиционирование уже работает гораздо лучше, так что можно использовать эту часть для веб-серфинга, просмотра видео и тому подобных задач. Ввод информации осуществляется с помощью экранной клавиатуры.

Обратите внимание: обе половины eDGe могут поворачиваться. Соответственно, из устройства можно легко сделать интернет-планшет или обычную электронную книгу — или использовать в привычном ноутбучном виде.  Интересно, что аппарат позволяет просматривать библиотеку и проводить поиск на LCD-дисплее, отображая результат уже на «электронной бумаге».

Заявленная цена Entourage eDGe вполне демократична — $490, а его поставки должны начаться уже в феврале.

Рынок нетбуков: итоги 2009 года

Исследователи рынка мобильных ПК из DisplaySearch составили отчет за последнюю четверть минувшего года и, соответственно, прикинули общую ситуацию и прогнозы на 2010 г.

 В 2009 г. рост в денежном выражении продемонстрировали только лэптопы класса Desktop Replacement и нетбуки (в таблицах они называются Mini-Note — устройства с диагональю экрана до 12"). Рост последнего сегмента по сравнению с 2008 г. составил 72%, в абсолютных цифрах это $4,75 млрд, итоговый объем — $11,4 млрд.

Хуже всего пришлось «ультрапортативным» ноутбукам (в классификации DS это устройства с диагональю более 11,6" и менее 13"). Годовой объем этого сегмента упал на 23% до $6,92 млрд.

В количественном выражении поставки нетбуки выросли чуть более чем вдвое (на 103%) до 33,3 млн штук, тогда как для остальных мобильных ПК эти показатели равен 5% и 136,3 млн, соответственно.

Интересны прогнозы DisplaySearch на 2010 г. Согласно им, объем денежных поступлений от продаж нетбуков в наступившем году практически не изменится, хотя продано будет на 19% больше устройств. Соответственно, речь идет о снижении цен на нетбуки — на мой взгляд, этому может способствовать, в частности, появление недорогих устройств на Pine Trail, благодаря которым подешевеют аппараты «прошлого поколения» на Atom N270.

Единственным сегментом рынка ноутбуков, которому эксперты прочат рост прибылей, оказался, опять-таки, Desktop Replacement — в него входят лэптопы с диагональю более 16,4".

Впрочем, хватит пересказывать содержимое таблиц — остальное вы можете прочитать и сами. :)

Схема материнской платы Acer Aspire One

Обнаружил на сайте Нетбук-Клуб и просто не смог не утащить подробную схему материнской платы Acer Aspire One A110/A150. На 33 страницах подробно описаны все узлы — правда, на английском языке, но не думаю, что это сильно помешает.

Скачать схему можно по этой ссылке (1,1 МБ, PDF).

 

Пополнение: BenQ Joybook Lite U103

В список компаний, представивших или анонсировавших свои устройства на платформе Pine Trail, добавилась тайваньская BenQ. Её детище с индексом U103 уже продается в Таиланде, Китае и на Тайване.

Традиционные 10,1" с разрешением 1024×600, 2 ГБ оперативной памяти и процессор N450 «разбавлены» оригинальной возможностью комплектации: нетбук опционально поставляется с SSD-накопителем емкостью 32 ГБ, который не заменяет, а дополняет стандартный жесткий диск на 500 ГБ. Идея достаточно интересна: на быстрый и надежный SSD можно, например, установить ОС и записать наиболее ценные данные, а жесткий диск использовать в качестве архива.

Также BenQ Joybook Lite U103 поддерживает стандарты звука SRS TruSurround HD и SRS CS Headphone; правда, лично я слабо понимаю, зачем они ему нужны.